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VR 一体机这件事,到底是不是创业公司能玩的?

  • 发表日期:2016-06-03 09:40 |
  • 来源 :不好听网 |
  • 责编 :西西之余 |
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  •   如果给你3千块钱,你是购买一台 VR 一体机还是买一部安卓手机+手机盒子?
      答案不言而喻。众所周知,移动产品的主角是手机,任何厂商都会围绕手机做配套设备。一体机虽然不用与主机连接,但在携带和功能性上,还是不能与手机为核心的配套设备相媲美。
    VR 一体机这件事,到底是不是创业公司能玩的?
      然而现在出现了一个名为小鸟看看(Pico)团队,旗下一体机是全球第一款搭载了高通 820 芯片的 VR 设备 Pico Neo,能够实现 20ms 内的延迟和 90 赫兹屏幕刷新频率。
    VR 一体机这件事,到底是不是创业公司能玩的?

     

      为什么在众人质疑 VR 一体机时,Pico 却获得了高通的青睐,它是如何理解 VR 一体机与移动 VR 的关系,极客公园与 Pico CEO 周宏伟聊了聊对 VR 一体机的看法。
      在歌尔声学摸索出的 VR 新思路 在成立 Pico 前周宏伟就职于歌尔声学——一家做耳机,也生产 Oculus、PlayStation VR 的公司,周宏伟当时主管 Sony PS 系产品的生产和联合研发。他发现 Sony 在很久之前就开始围绕 Play Station 建立一系列产品,其中就有 VR 产品。
    VR 一体机这件事,到底是不是创业公司能玩的?
      虽然我们现在看到的都是关于 Oculus、HTC Vive 的新闻,但你放心,PSVR 一定会是这三家里卖的最好的设备。
      周宏伟认为 PSVR 是一款打磨地非常成熟的产品,很久以前 Sony 就开始讨论 VR 与 PS 结合的可能性,长时间的思考和融合给了周宏伟很多的感悟。也正是看到Sony、Oculus Rift、三星这些公司开始深挖 VR 硬件,他认为进入 VR 领域的时机已经成熟。
      于是他离开歌尔声学开始建立 Pico 团队,在北京,青岛和硅谷分别开设研发点,北京和青岛主要负责市场和内容开发,硅谷站重点负责核心交互技术,UI 等设计。团队人员大多都有手机、游戏机手柄的设计及研发经验。在他们看来,VR 设备在某种程度上与手机有互通点,在硬件、系统上可以借助之前积累下的经验快速进入状态。
      为什么说一体机更适合做移动 VR 原型 在2015年至2016年初,移动端 VR 产品一直被眼镜盒子占据着主流,Gear VR 的横空出世一跃为移动 VR 的标杆。也是如此,VR 圈掀起了「复刻」Gear VR 的风潮。可毕竟人人不是 John Carmark(Gear VR 主要开发者),受制于算法、硬件性能的限制,VR 盒子的效果参差不齐,无法令人满意。
      同样将核心定位为移动 VR(Mobile VR)的 Pico 所推出的第一款产品也是手机盒子(Pico 1)。但也是因为硬件性能和算法问题,这款产品并没有让用户眼前一亮。

     VR 一体机这件事,到底是不是创业公司能玩的?

      由于第一次与手机厂商联姻确实没有给 Pico 换来好的结果,这让周宏伟有了与 Sony 布局 VR 时相似的思考——从长远的角度观察移动 VR 市场。
      他认为:尽管目前的移动 VR 设备表现并不好,但随着硬件性能的提升,厂商们的重视,移动 VR 设备的技术发展一定会成熟,带来的体验也会更好。Pico 要做的就是在那个节点来临时已经做好万全(内容,硬件)的准备。
      现阶段的移动 VR 设备将手机、VR 硬件割裂对待,但之后二者一定会有交叉点, VR 设备如果不能实现小型,社交化是无法让消费者买账。既然不能依托于手机,那不如换一种角度——自建一套 VR 平台或许能够达到更好的效果,选择自己主动研发比被动地与手机厂商合作有更大的自主权。对此,Pico 团队一共考虑过三种解决方案:
      做以 VR 为核心的手机。
      与其他手机厂商进行深度定制移动 VR 设备。
      做 VR 一体机提前积累经验,等待手机与一体机相互交叉的契机。
      作为一个以 Mobile VR 为主的团队,第一个策略虽然效果最好,但显然不符合主旨。摆在眼前的则是该如何权衡手机厂商的定制设备和一体机的研发比重。
      从手机厂商角度来说,每款手机从设计到生产都需要提前至少一年的准备时间。虽然 VR 现在处于最吸引眼球的科技前沿技术,如果想要获得良好的体验,就需要在手机厂商死扣硬件底层和算法的细节投入巨大的工作量。如此多的投入自然是不会受到国内手机厂商的青睐。
      而从 Pico 自己团队出发,周宏伟表示通过与乐视合作产品的经验总结出两点:一是硬件性能无法给人好的体验;另外,初创团队还无法获得足够的手机厂商重视。
      这三套方案中,显然 VR 一体机是 Pico 团队最倾向的解决方案,既能够在移动 VR 发展成熟之前积累技术,又能够以令人满意的产品性能推广市场。
      Pico 内部立项时,VR 一体机项目与手机盒子是同时推进,Neo 的原型机在今年年初设计完毕,也遇到了与手机盒子同样的痛点——硬件性能不达标。

    VR 一体机这件事,到底是不是创业公司能玩的?

    (Pico Neo 原型机)
      但这次轮到自己设计一体机,自然在硬件选材的方面有着极大的自主权,他们从上游芯片生产商开始着手,与高通建立合作。一方面,搭载高通820芯片的Pico Neo 在 VR 硬指标(90赫兹的屏幕刷新率,20ms内延迟等)达到一流水平;另一方面,高通也可以通过 Pico 尝试 820 在 VR 一体机的的硬件解决方案。
      基于一体机的 Pico 大战略 周宏伟向极客公园表示接下来将在交互方式和屏幕下大工夫。Pico 正与 Depth-VR 和 Ximerse 进行合作,尝试探索多人的大场景交互的解决方案。Pico Neo 的开发者版即将于 5 月发货,消费者版暂定于 2017 年初开始发售,在此期间,今年年底还会有一款新产品发布补充产品线。
      Pico 将 C 端市场定为业务核心人群,但他们在 B 端也提供了一套解决方案。从提供六自由度的典型运动平台到软件内容都有涉及。对此,周宏伟更看重 B 端人群所需要的客户服务。例如房地产,展览,旅游教育等方面都有很大需求,这些商家可以通过 Pico 提供的 SDK 进行个人定制,再与专门支持客户团队对接获得更多服务。 

    VR 一体机这件事,到底是不是创业公司能玩的?

    (Pico 提供的六自由度运动平台)
      到此,我们不难发现,Pico 的一切都是围绕一体机进行产品布局:背靠歌尔声学的生产线;提供高性能、搭载高通820标准平台的开发者一体机;在既有的平台上提供多人交互的探索;对接B端寻求深入的合作伙伴,如此种种,都是移动 VR 产品成熟前所攒的招数。
      虽然 Pico 的总部设为北京,但根据周宏伟表示 Pico 更倾向于美国为主的海外市场。随着 Oculus Rift、HTC Vive、Gear VR 的发售,你已经能够在美国的很多电器零售店购买到不错的 VR 设备。在用户教育方面,海外市场更适合一流产品的发展。
      尽管 Pico 选择了从长远角度布局移动 VR,但他们还在面临一个问题:VR 并不是在短期内能够快速变现的领域,虽然一体机的产品体验已经很不错,但如果没有足够的内容支撑依旧无法鼓动消费者投入更多资源。
      Pico 在今年下半年对 Pico 进行 A 轮融资,而在这一年中,Pico 无法进行 C 端变现。随着上游厂商们推出的高性能硬件产品,和今年 Daydream 对手机底层的优化,明年国内一定会涌现出性能不差的 VR 一体机或者手机盒子,这对于还没有进行 A 轮融资的团队依旧有着不小的挑战。

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